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最近的100年里全球有些什么重要发明?

归档日期:09-20       文本归类:发明之后      文章编辑:爱尚语录

  天花是一种会留下疤痕和造成失明的疾病。在18世纪,这种病的传播达到巅峰,造成了6000万欧洲人的死亡。安特·爱德华·詹纳是一位来自英格兰乡间的普通医师,他于1796年5月14日从格洛斯特郡一名挤牛奶女工身上的小脓包里提取到感染牛痘的淋巴液,并把它注射到一名8岁男孩的身上。7周后,詹纳给这个男孩注射了天花疫苗。男孩的免疫系统经受住了天花病毒的攻击,免疫学终于确立了。肝炎、白喉、小儿麻痹症、麻疹疫苗的接种使公共卫生状况发生了革命性的变化。

  第一批罐头食品出现于1812年,第一只罐头开瓶器出现在1885年。尽管刚开始的时候开罐头是件麻烦事,它还是成为厨房里长期保存食物的器皿,为死气沉沉的冬日餐桌送上了夏季的盛肴。传说拿破仑曾悬赏求贤,只要有谁能为军队提供可长期贮存的食物,就重重有赏。1795年,法国酿酒商尼古拉·阿贝尔用高温杀菌和密闭封存的方法将食物贮存在坛子中,而他并不晓得消毒的原理。到1809年,他的工厂开始为全法国的港口供应坛装食品。伦敦的唐金·豪尔和甘宝公司将他的方法应用于锡罐,这就是后来我们偏爱的食物储存方法。

  1826年,一扇窗户缓缓打开,它比以前任何一扇窗都开得更为宽敞,向人类展示了一种新的“看”的方式。这扇窗户坐落在勃艮第一所房子的阁楼上。正是从这个乡村小楼的有利位置,约瑟夫·尼塞福尔·尼厄普斯拍下了人类历史上第一张照片———一个模糊的画面,上面有一座庭院和一个谷仓,两边分别是鸽舍和一个面包烘炉的烟囱。这位马上要与聪明的改进者路易·雅克·芒代·达盖尔携起手来的尼厄普斯是固定影像的第一人。从这些毫不起眼的起点开始,摄像改变了我们对于世界的观察方法。最为重要的是,尼厄普斯的发明使我们能够在很远的地方或与人们熟悉的名人一起留下自己的身影,以便与朋友、陌生人以及后代共同分享。

  1830年9月15日,100万英国人聚集在利物浦和曼彻斯特之间,观看了世界上第一列完全以蒸汽为动力的火车的首发式。

  那个时候也存在着其它的铁路线,但在途中都部分使用了马拉车的办法,并且没有一条线可以承受利物浦至曼彻斯特火车每小时30英里的高速度。那些先进的机器和铁轨是由乔治·斯蒂芬逊和他大学毕业的儿子罗伯特设计的。

  尽管在首发式那天,有一名国会议员被撞死,这列利物浦至曼彻斯特的火车还是在世界上激起了一股铺铁路热。铁路使工业革命达到白热化,刺激了贸易。

  千万年来人类一直试图让他们自身和他们的食物保持清凉。早在公元前1000年,中国人就把冰放在地窖里。但是一直要等到1834年,已经六十八岁高龄、来自马萨诸塞而客居伦敦的发明家雅各布·珀金斯申请到了压缩机的发明专利后,人们才知道如何制作人造冰块。珀金斯的机器与今天的家用电冰箱原理一样:蒸发一种压缩的流体———他用的是,我们后来用氨和氟里昂———以达到制冷的效果,接着再重新将其冷凝。

  17年后第一批商用电冰箱在澳大利亚的一家酿酒厂里投入使用。19世纪末冰箱已得到广泛应用:装运牛排送到世界各地,在巴黎的餐馆里冰葡萄酒,甚至还用来造溜冰场。1902年,威利斯·凯瑞尔在布鲁克林的一家印刷厂里装上了世界上第一台空调器———它不仅能降温,还可以控制温度。不久他的机器就出现在各大商店与影剧院中。第一批家用冰箱出现于20世纪20年代初。

  包括电器的外壳、网球、避孕套、橡皮擦,还有最最重要的轮胎———对我们的现代生活来说必不可少。它的原料是天然橡胶,一种原产于南美洲原始森林里的树胶,这种物质至少在哥伦布时代就有了,但是冬天它硬得像块石头,高温下又软得像堆烂泥。

  一位并不以投资大胆而著称的康涅狄格人古德耶决定制造适应商业需求的橡胶。当他被债主们关在监狱里的时候,他开始用生橡胶与每一种能找到的物质混合,不管是榛子还是乳酪。1839年,他无意中将一滴橡胶与硫黄散落在燃烧的火炉里,从而发明了硫化制橡胶的方法,为日后汽车的出现及其给商业带来的繁荣打下了基础。

  没有任何一项发明可以和电报一样使世界一下子变得这么小,因为电报可以以每秒一万六千英里的速度穿越陆地和海洋。所以1844年5月24日当塞缪尔·F?B?摩尔斯启用他的第一条电报线由华盛顿特区至巴尔的摩时,他拍了一条引自圣经上的感叹:“看上帝创造了什么呀”

  电报刺激了跨国公司和洲际铁路的发展,也帮助改变了战争的速度和规模,大大繁荣了新闻业。1848年,六家报社组成了美联社的前身,并和电报来收集和发布报道。不久,世界各地的人们就能够看到当天发生在世界各个角落的重大事件了。

  1830年,当法国裁缝巴台勒密·莱蒙尼埃为第一台缝纫机申请专利的时候,他的同行们觉得自己会因此变得过时;这种新机器每分钟可缝200针,而手工缝每分钟只能缝30针。1841年他们洗劫了蒂蒙尼埃在巴黎的商店。因此带领服装业自动化的荣誉落在了一个德裔美国移民的儿子头上,他就是以萨克·梅里特·辛格,他在1851年时改进了艾利亚斯·豪的早期设计。1856年,辛格又第一个提出分期付款的方法,使人们买得起缝纫机。

  瑞典人从13世纪起就开始在坩锅里靠熔化铁来小规模地炼钢。但是,直到1864年,当英国发明家亨利·倍斯麦着手为拿破仑三世制造一种更坚固的大炮时,才有人找到制造足以承受炮弹爆炸或支撑起桥梁的高强度钢的方法。倍斯麦的方法就是用一股氧气烧去熔铁中多余的碳。从此人类迈进了钢铁时代。

  很快,钢铁搭起了高楼,在空中勾勒出了建筑物的轮廓。它在河面上撑起了桥梁,在全世界铺上了铁轨,并使美国成为了汽车的王国。19世纪末20世纪初,美国工厂钢的年产量达到了850万吨。

  一个四十岁的事业不成功的机械师,留着整齐如划的小胡子,戴着高顶礼帽,站在一个平台上。那个平台由一根缠在驱动轴上的缆绳高高地吊着,悬在参加1854年纽约市博览会的观众们的上方。突然艾立沙·格拉弗斯·奥迪斯下令砍断缆绳。观众们屏住了呼吸。平台在落下几英尺后又停住了。奥迪斯脱下帽了欢呼道:“完全安全,先生们,完全安全”电梯就在这座城市里诞生了。

  在此之前电梯就已经出现了。但奥迪斯设计了一种弹簧,把两个钢齿嵌到滑道的V型切口中以防缆绳受到断裂,这样他就造出了世界上第一部安全电梯。

  如果阿尔弗莱德·诺贝尔没在1867年发明炸药,人们可能要花上几个世纪的时间来开凿那条通向洛杉矶的九十二英里长的水渠,而现在人们只花了七年。有了炸药,堤坝、铁路和公路造起来了,巴拿马运河得以开凿,地球也被炸开,挖出了丰富的矿源。诺贝尔的发明是用一种作为吸收剂的沙子与硝化甘油相混合并做成棒状,这一发明使爆炸品可以安全地送到任何一处战场和建筑工地。一时间,人类可以重新规划其环境,然后再毁掉其先前亲手做下的事情。

  1876年,电线日,世界上第一次用电话传输的是一条简单的信息:“华生先生到这儿来我需你”但是亚历山大·格兰汉姆·贝尔的发明却永远改变了人们的通讯方式。贝尔在20年的时间里一直梦想着用电线来传递话音。当他努力尝试发明一种改良的电报时,他发现了这样的一个使电话成为可能的现象:被吸收到鼓状薄膜里的声音要先被转化为电磁波。

  靠着技术助理托马斯·华生的帮助,贝尔找到一种方法,可以把那些电磁波发送到一个接收器,再把他们还原成声音。他所参与建立的公司后来成了“AT&T”,世界上最大的公司之一。

  今天,世界上大约有7.5亿电线万因特网用户分享着这个网络。写信进入了一个令人惊讶的复苏阶段———但这一次是在电话互上,通过电子邮件进行的。

  托马斯·阿尔瓦·爱迪生1876年在曼乐公园造了一栋两层的四方楼,这就是世界上第一家用来发明而不是生产的工厂。1879年,曼乐公园的研究小组试验了一种卡纸板做的细丝,经过炭化后,这种细丝可能连续几天发出光亮。经过一千多次的试验,爱迪生终于成功了,他发明了用途广泛的白炽灯泡。他的目标并不是要发明电灯———早在好几年前就已有人发明了电灯,他要发明一种持久、便宜的灯泡,以及从发电厂到插座等一整套电力系统,从而使电灯得到广泛应用。而在爱迪生之前,人们只能生活在刺眼、闪烁、短暂和危险的人造光中。

  1889年,乔治·伊斯特曼发明了卷状胶片,托马斯·爱迪生曾用这种胶片和他研制的活动放映机来放电影,但一次只能播放给一个人看。在法国,奥古斯特和路易·鲁米埃尔兄弟致力于使电影可以面向一群人。1895年12月28日,他们播放了10部电影。在《火车大劫案》的播放过程中,惊呆了的观众因片中的火车驶来而纷纷闪避。

  制作电影的技术到位后,电影的制作手法开始迅速发展。爱迪生用一具木偶代替真人来模拟苏格兰女王玛丽的斩首,而科幻小说的创始人乔治·梅里耶则在1902年拍摄的《登月之行》中

  伴随着越来越多的科学突破,X射线也被一位叫做威廉·伦琴的德国物理学家在他研究电的特性时偶然地发现了。1895年11月8日那天,他得到了这个意外的收获。他把一支一头带有电线的真空试管放进一个暗盒里,然后关掉了实验室的灯。

  当他给试管通上电时,一种神奇的荧光开始发光了,他把自己的手伸到屏幕前,成了第一个看到自己骨头阴影的人。

  两个月后伦琴公布了他的这一发现,立刻引起了轰动。杂志上刊登了有关X射线的诗歌,维多利亚时代的伦敦商店贴满了防X射线的服装广告。几个月内,医生们开始用这一新技术查看伤员体内的裂骨和子弹。后来,这一技术经过完善,减少了灼伤和脱发等副作用。到了20世纪70年代,X光摄影缩短了曝光时间,从而降低了致癌的危险性。随之而来的相关技术,从CAT扫描到MRI,都为探究事物的结构和进行人体研究打开了窗口。

  1901年无线世纪初期,几乎没有人能够想象一种电磁波可以在没有任何金属线或电缆作导体的情况下穿行任何有意义的距离。那么无线电信号怎么可能沿着地球的表面行进呢当然它可以沿着一直线射离地平线。但是古格里尔莫·马可尼认为,如果提供一些条件的话,无线电波是可以沿着地球表面行进的。1895年,在他的出生地意大利,他发射了一个无线岁的马可尼创造了奇迹,他将无线电天线牢牢地系在高飞的风筝上,发射了一个摩尔斯电码“S”。它穿行了约2000英里,横跨了大西洋。这个信号从英国康沃尔郡的波尔德胡镇发出,在不到1秒钟的时间内就到达了接收地纽芬兰的圣约翰,马可尼听到了三声微弱的滴答声。这是通讯事业宣告诞生的声音,是电子时代到来的第一道冲击波。这个时代包括了无线电广播、电视和蜂窝式电话———因此这是一项将会打开我们想象力的发现。

  1903年12月17日,在太阳下山以前,奥维尔·莱特和威尔布·莱特已经能使他们用木头、电线秒钟了。但却很少有报社愿意对这件事作出评论,因为人类飞上天空成为当代的代达罗斯和伊卡洛斯的念头,被大多数头脑清醒的人认为是荒诞可笑的。可是一旦成功了,这项事业的发展就是极为迅猛的。事实上,仅仅在15年后,所有现代飞机的各种部件即使没有全都制造出来,那么至少关于它们的想法已经诞生了。

  在得知塑料的发明之后,全世界最开心的莫过于大象了。几百年来,从小刀的把手到台球,一切都以象牙为标准原料。19世纪80年代,象牙供应的逐步减少与台球运动的兴起就曾引发了一场危机。美国最大的台球生产商费兰与考兰德公司迫不及待地悬赏价值1万美元的黄金———这是一笔很可观的奖赏———招募任何能够提供代替象牙的合成品的“发明天才”。

  一直到1907年,利奥·贝克兰,一位曾因发明了用于拍摄快速运动照片的相纸而获丰厚利润的比利时籍发明家,无意中发明了苯酚和甲醛的化合物。这种首创的纯合成塑料———酚醛塑料,具有防热、防电和防腐蚀的功能。它不仅使台球游戏获益,塑料的一大好处在于其用途的多面性,从电话机到马桶,从烟灰缸到飞机零件,一切东西都用得上塑料。到1968年,年轻的毕业生若要在一个有前途而又会成功的行业里找一份工作,就一定要听从一个词———塑料。

  人们称青霉素是本世纪最有贡献的药品,它的发明者是英国细菌学家亚历山大·弗莱明。1928年,这位发明家在一次细菌培养实验中偶然地发现有一种后来被称为青霉素的霉菌正吞噬他在培养皿中培养的细菌。根据弗莱明研究的成果,英国牛津大学的研究者们经过十年的努力,终于找到了提炼这种霉菌的办法,并投入医学治疗试验。1943年,为了医治在二战中负伤的战士,盟军开始将青霉素投入工业生产。在半个多世纪中,青霉素救活了无数人的生命,并促使人们开始重视抗生素家族的研究开发。

  电视机的发明者是英国的电子工程师约翰·贝尔德,1923年他为自己发明的能产生8线图像的装置申请了专利。1930年底卖出了第一台电视机。1932年,英国广播公司播出了世界上第一个规范的电视节目。从此,人类开始步入了电视时代。今天,人们利用卫星等途径,将电视信号传播到地球的每一个角落。

  原子时代开始于1942年。为了打败轴心国法西斯,美国最高当局决定启动旨在研制原子武器的“曼哈顿工程”。年底,作为“曼哈顿工程”的一部分,第一个核反应堆在芝加哥大学一个体育设施下面建成并开始运行。1945年的7月16日,一团蘑菇云从位于美国新墨西哥州的洛斯阿拉莫斯原子能研究中心腾空而起,世界上第一颗爆炸成功。是年的8月6日和9日,美国先后将两颗取名为“胖子”和“小男孩”的投向日本的广岛和长崎。日本天皇随后宣布无条件投降,似乎为赢得二战的胜利立了大功,但是人类从此便生活在可怕的原子武器的阴影中。

  计算机是人类社会进入信息时代的基础,但它是因战争而诞生的。1943年,为破译德国的密码,英国数学家阿兰·图灵设计了第一台名为“巨人”电动机械式计算机,虽然这仅仅是一台用于解码的假想计算机,但却开创了计算机技术发展的先河,从此计算机技术的发展日新月异。1947年,晶体管计算机问世;1959年,集成电路计算机诞生;1970年,大规模集成电路计算机产生;从80年代开始,新一代微型计算机异军突起。在此基础上,人类迎来了网络新时代。

  1953年2月28日,英国著名遗传学家弗朗西斯·克里克宣布他“发现了生命的秘密”。克里克和他美国的同行詹姆斯·沃森多年来一直致力于生命科学的研究,终于从细胞核中发现了决定生命遗传的脱氧核糖核酸双螺旋分子结构,破译了人类、植物和动物的遗传密码。这个发现初步揭示了生命的秘密,推进对各种疾病的研究和医治,也促进了人类对改善食物结构的研究。在下世纪的前20年,人类就可能通过采用基因治疗的办法消除遗传缺陷,进而攻克癌症、心脏病、血友病、糖尿病以及其它致命的机能失调症。人类对DNA分子结构的研究成果,无疑是对人类研究生命、治疗疾病具有极大的作用,但是也使人们面临着因此而造成的道德危机,比如克隆技术的发展,就给人类自己出了个难题。

  1954年,美国医师格雷戈里·平卡斯发明了避孕药,它是由两种抑制女性排卵的激素组成的混合物。避孕药之所以被列为二十世纪最伟大的科学成就之一,原因就在于它把妇女从被动的生育中解放出来从此妇女们可以自主地控制生育,按照自己的意愿决定是否要小孩,根据自己的情况决定何时怀孕。更重要的是,它打破了禁锢妇女性自由的枷锁,使她们有权走出家庭参加社会工作,最终扩大妇女们在社会政治、经济、文化等方面的影响。

  1957年10月4日,苏联为了纪念十月革命胜利40周年,发射了人类历史上第一颗人造地球卫星,标志着航天时代的开始。1961年4月2日,苏联宇航员加加林乘飞船进入太空,成为第一个进入太空的人。1969年7月20日,美国两名宇航员乘宇宙飞船登上月球。卫星可以传输电视、广播节目信号,还可以为航空、海航、天气预报、科技信息等提供服务,从而把地球大大地“缩小”了。为了进一步探索宇宙的奥秘,人类在太阳系的主要行星上投放了许多探针,并且一个建立国际太空站的宏伟计划也在酝酿之中。

  1967年,南非外科医师克里斯蒂安.巴纳德成功地进行了首次心脏移植手术。此后,随着医药和医疗器械越来越先进,医学家们逐渐解决了移植器官感染等难题,成功地进行了手肢、肝脏、皮肤、视网膜甚至睾丸的移植手术。医学界认为,的下一个前沿技术就是脑细胞移植,来根治诸如老年痴呆症和帕金森氏症等医学顽症。下世纪,医学家们将致力于攻克异种难题,将其它动物的到人体中。

  英国姑娘路易斯.布朗是世界上第一个试管婴儿,现在21岁。当年,她的母亲的卵子和她父亲的精子在试管中交配成功,孕育了她。此后,体外孕技术不断发展完善,1984年,胚胎冷冻技术试验成功;1990年,胚胎移植技术试验成功。试管婴儿的培育成功,给了那些不育夫妇很大的希望,但是这也引起了人们对一个道德问题的忧虑,比如说,一个妇女在50多岁甚至60岁时通过体外孕技术生一个孩子,有可能在孩子还未成年时,老人就会去世,那么谁来抚养这个孤儿呢?(本文部分资料摘自《人类1000年,上海三联)

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